martes, 20 de octubre de 2009

SPL Attacker: Transient Designer Gratuito


Después de muchos días de ausencia regreso con una excelente noticia!!!

Los genios alemanes del procesamiento de audio, la compañía SPL, celebra un año de sus plug ins con tecnología Analog Code, y lo hacen regalando uno de sus plug ins: el Attacker.

El Attacker es un plug in basado en el magnífico Transient Designer, el cual utiliza una tecnología de procesamiento de transitorios desarrollada por la compañía, la cual llaman Envolvente Diferencial. El Transient Designer te permite modificar completamente la dinámica de cada transitorio y la porción de "sostenido" a continuación, pero a diferencia de un compresor, lo hace independientemente del nivel de señal.

Esto permite crear sonidos con ataques mas agresivos o mas suaves, y también realzar y "alargar" el sostenido de cada nota dándole densidad a la interpretación. Como el procesamiento no depende del nivel de la señal (al contrario de un compresor), el sonido es parejo y el procesamiento ocurre siempre impartiéndole un nuevo carácter a la grabación.

Bueno, el Attacker es menos flexible, y solo te da procesamiento sobre el transitorio inicial y no sobre la porción de sostenido. Sin embargo es un plug in que normalmente tiene un costo de 59 euros, así que te imaginarás que no por ser menos flexible es malo o limitado, TODO LO CONTRARIO!!! Te servirá para dar nueva vida a bajos, baterías o trompetas. En fin, todo aquello que te resulte un poco flojo y necesite un poco mas de presencia, el Attacker puede ser la solución.

La promoción dura hasta el 15 de noviembre, así es que no lo pienses mas. Descárgalo Acá.

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miércoles, 16 de septiembre de 2009

Editorial 09/09: Genialidad Musical y Virtuosas del Bikini

Recuerdas cuando las estrellas de la industria de la música eran realmente talentosos? Algunos somos muy jóvenes, y muy poco recordamos de aquellos maestros. Gracias a Dios por YouTube, que nos permite revivir aquellos momentos de genialidad musical.

Me tope con estos dos videos que compartiré a continuación, el primero por BB King y el otro por Ray Charles. Lo que mas me llamó la atención es que la belleza musical de estas interpretaciones es mas bien una belleza rústica, en especial la primera parte del video de Ray Charles.

No escuchamos un cuarteto de cuerdas super armonioso sino tonos bastante disonantes, e incluso palabras mal pronunciadas. Por supuesto todo es parte del encanto...

Así que quizá debamos ir un poco atrás y preguntarnos qué hacía a estos músicos tan exitosos, y no hablo de dinero. Exitosos en el sentido de que realmente transmitían sensaciones, sentimientos y situaciones, y por eso la gente los adora. Quizá estemos un poco distraídos con tanta tecnología...

Pueda ser también que estemos distraídos con tanto Bikini. ¿A qué me refiero? Bueno, a la presentación de Britney Spears (una de las "divas" musicales de hoy día), en la que presenta su lista de las 10 cosas que cambiarían si ella fuera presidente de los EEUU. No solo eso, sino a los miles de desnudos (parciales y no tan parciales) en los videos, y a las cantantes que empiezan haciendo derroche de talento y luego se ven forzadas a "cambiar de estrategia", aunque nisiquiera tengan las carnes para hacerlo. Lo que mas me preocupa de todo esto es que si la señorita Spears se lanzara a presidente no sería de sorprenderse si ganara...

Por refrescante que sea para la vista, tener este tipo de "divas" encabezando los top ten, y siendo el objeto del grueso del apoyo de las disqueras no es bueno para la cultura musical. Es muy bueno para las billeteras de todos los involucrados, pero fomenta la pereza mental, arruina el paladar musical, y manda el mensaje equivocado a las generaciones musicales venideras.

Bueno, y no solo los bikinis distraen. Hay grupos y solistas componiendo canciones tontas, de esas que uno podría hacer por miles en una semana, y luego disfrutando de los mejores productores y la mejor publicidad disponible. ¿Me pregunto porque no apoyan así a alguien con verdadero talento? total, el grueso de la población consume lo que le vendan.

Se que nada de lo que yo pueda decir en este blog va a cambiar absolutamente nada en la industria, pero podría ser que afectara a mas de algún lector y por eso lo hago. Nunca en la historia habíamos tenido la oportunidad de grabar música con la calidad sónica que hoy tenemos disponible, por muy poco dinero, y en la comodidad de nuestros dormitorios. Sin embargo la calidad musical sigue sufriendo cada día mas.

Seamos parte de una contra cultura, una cultura de apreciación musical. Hip hop, salsa, electronica o lo que sea, no importando el género se puede hacer música con pasión, o música mediocre para ganar $$$. La buena música se ha convertido en un producto de nicho, que es cada vez mas difícil de encontrar. ¿Cuántas veces no hemos querido ser parte de un club muy esclusivo? un club de dueños de autos lujosos, o un club de millonarios, etc. Bueno, los amantes de la buena música son un club que hoy por hoy parece mas exclusivo que cualquier otro, y gracias al internet, tu membresía e incluso la música misma puede ser gratis en muchos casos.

Ven, acompáñanos y revivamos la genialidad musical de antaño.




lunes, 31 de agosto de 2009

Anuncion: Semana de Inactividad Musical

Jeje... solo quería un título gracioso para anunciar que estaré fuera toda esta semana. Conseguí un trabajo al fin! (Alegría) aunque nada que ver con audio, y seguramente me quitará tiempo para el blog y para la música (Tristeza)...

Estaré en capacitación toda la semana, lejos de casa. Dan ganas de tener aunque sea una mandolina o una harmónica para llevarla, y no parar la actividad musical! ¿Alguno de ustedes tiene algun aparato/instrumento especial para hacer música cuando están de viaje?

Bueno, Frecuencia Fundamental seguirá de una forma u otra, tal vez a un ritmo mas bajo, pero acá estaremos.

Saludos!
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miércoles, 26 de agosto de 2009

Isone Pro: Simulador Binaural de Jeroen Breebaart





















Eso de "simulador binaural" puede sonar muy complicado, pero no lo es. Hace unos días anuncié en una entrada que estaba por ser lanzado un nuevo plug in que ayudaría a trabajar audio utilizando audífonos (auriculares) como medio de monitorización. Pues ya está disponible, se llama Isone Pro, y cuesta solo 20 euros!!!

Este nuevo plug in VST de Jeroen Breebaart será un regalo del cielo para muchos, ya que hay una gran cantidad de productores y músicos, que por una razón u otra se ven obligados a mezclar y masterizar usando audífonos para monitorizarse.

Si no estás familiarizado con los problemas que pueden surgir al utilizar audífonos para mezclar y masterizar, lee mi tutorial sobre Mezcla Con Audífonos. Isone Pro elimina esos problemas a través de simular los eventos acústicos que el oído percibe al reproducir audio utilizando unos monitores dentro de un cuarto. Se tiene control sobre el tamaño de los monitores, la distancia, el tamaño del cuarto, y más.

Jeroen Breebaart es un verdadero científico que trabaja en investigación para los laboratorios de Phillips. Parte de su trabajo es en audición binaural, así que te puedes imaginar que Isone Pro no es producto de una improvisación. Tengo muchas esperanzas en este plug in, y a solo 20 euros, puede ser la solución perfecta para aquellos que en algún momento nos vemos obligados a usar audífonos como medio de monitorización. Pienso probarlo pronto, está pendiente de mis impresiones.

jueves, 20 de agosto de 2009

Tube Driver de Nick Crow (plug in vst gratis)


Bueno, solo hay algo seguro en cuanto a simuladores software de amplis a tubos: No suenan igual que el hardware.

Claro que eso no significa que suenen mal, hay algunos excelentes. En especial como los plug ins simuladores de amplis a tubos de Nick Crow , útiles tanto en guitarras como en cualquier otra fuente que necesite algo de "suciedad" y "filo". A eso agrégale que son gratis, y realmente no queda nada qué criticarles.

La última adición a su ya alabada cosecha es el Tube Driver Versión 1.0. Es un simulador de tubos que al parecer su desarrollador recomienda incluso para procesar mezclas completas.

El Tube Driver tiene ciertas prestaciones muy interesantes, como la capacidad de definir la resolución interna a la que procesa la señal de audio. Por supuesto cuenta con Oversampling, lo cual es indispensable para efectos de distorsión y saturación. Activando "Max on Render" puedes elegir una resolución de audio mas baja a la hora de mezclar para ahorrar CPU, y luego a la hora de renderizar el plug in utilizará el mayor oversampling disponible.

Otro parámetro interesante es "Drift". Algunos dispositivos analógicos no son tan precisos, y el valor de los parámetros varía constantemente en cantidades mínimas, dándole variedad y riqueza a los sonidos. "Drift" hacé que los valores de los parámetros del Tube Driver varíen de esta forma, desde muy sutil hasta muy notorio.

martes, 18 de agosto de 2009

Glosario: Efecto de proximidad

El efecto de proximidad es el aumento de bajos (frecuencias graves) en la respuesta de frecuencia cuando la fuente de sonido está cerca del micrófono. Cuanto mas cerca esté el micrófono de la voz o instrumento a grabar, mas graves captará.

El efecto de proximidad es un efecto co-lateral del diseño de micrófonos con patrones polares direccionales, es por eso que los micrófonos omnidireccionales no lo sufren.

Dependiendo del diseño del micrófono, el efecto de proximidad puede resultar en un realce de graves de hasta 16 dB, usualmente concentrados por debajo de los 100 Hz.

A los vocalistas les agrada el efecto de proximidad porque hace que la voz suene mas "gruesa" y con cuerpo. Sin embargo se debe de tener cuidado, el aumento de frecuencias graves en la señal puede ocupar todo el rango dinámico disponible, provocando distorsión. Además, si el vocalista se acerca al punto de "comerse el micrófono" :-) , aunque no haya distorsión en la meza de mezclas o el pre amplificador, puede que ya se haya introducido distorisión a la señal al sobrecargar el diafragma o la electrónica del micrófono.

Glosario: Suspensión Acústica

La gran mayoría de bocinas, gabinetes y amplificadores de guitarra, y monitores de audio tienen una salida de aire. Cuando el cono se mueve adelante y atrás, desplaza el aire dentro del gabinete de la bocina el cual sale por esta abertura.

En un diseño de Suspensión Acústica (Acoustic Suspension Speaker Design) el gabinete está sellado. Es primordialmente utilizado para el diseño de sub-woofers, el diseño de suspensión acústica utiliza el aire dentro del gabinete como un "resorte" que hace regresar el cono a la posición de reposo.

Este diseño permite el uso de woofers mas grandes, masivos y pesados dando como resultado la resproducción de frecuencias mas bajas y con mas volumen. Sin embargo, la bocina resultante es mas deficiente en cuanto al uso de energía, requiriendo amplificadores mas potentes que los diseños tradicionales.

lunes, 17 de agosto de 2009

Tetra de Dave Smith Instruments

DSI Tetra

El sintetizador Tetra de Dave Smith Instruments salió al mercado hace ya unos días, pero estaba esperando algún video para que pudieras apreciar mejor en qué consiste este sinte. Big City Music ya lo subió a YouTube, así que lo incluyo junto con un del propio Dave Smith presentando su última creación.

Ok, te explico lo que escucharás en los videos: El Tetra es literalmente 4 Mophos en una sola caja. La diferencia es que el Tetra tiene 4 voces de polifonía, conservando para cada voz toda la arquitectura de síntesis del Mopho, incluyendo el secuenciador 16 x 4. Eso significa que para cada voz del Tetra tienes 4 secuenciadores por pasos, de 16 pasos cada uno, los cuales puedes asignar libremente a practicamente cualquier parámetro del sintetizador.

Un secuenciador 16 x 4 para cada voz ya es bastante sorprendente, si a eso le sumas la capacidad de 4 partes multitímbricas, las capacidades sonoras son casi infinitas. El Tetra puede ser usado en modo "Multi", donde cada voz se combierte en un sintetizador monofónico individual, con su propio sonido, y hasta su propia salida física. Cada voz es controlada por un canal MIDI independiente.

En modo "Combo" las 4 voces pueden ser apiladas en unísono para crear sonidos rechonchos y con mucha pegada. También este modo (como puedes escuchar en el video) puede ser usado para disparar secuencias de hasta 4 voces, con un secuenciador 16 x 4 para cada voz. Además en modo "Combo" puedes crear sonidos en los que cada voz de polifonía interprete un diferente programa, sutilmente cambiado, o drásticamente diferente.

El Tetra puede ser encadenado con otros Tetras, o incluso con otros Prophet 08 para sumar sus voces de polifonía. Con un precio de $ 799.00, el Tetra representa un opción real y atractiva para aquellos que siempre hemos deseado el sonido analógico de los Prophets.




sábado, 15 de agosto de 2009

Glosario / Tutorial: Volumen

Cool Volume
Todos sabemos que el volumen en exceso lastima nuestros oídos,
pero hay muchos mas aspectos sobre el volumen que debemos conocer.


Pareciera que el volumen (en cuanto a audio) es un término demasiado sencillo y de uso diario, pero realmente definirlo puede ser difícil y profundo, debido a que hay factores psicoacústicos y hasta psicológicos que hay que tomar en cuenta.

"Volumen" es la palabra mas usada para referirse a la intensidad percibida del sonido. Si un sonido es débil, decimos que tiene poco volumen, y si es fuerte, decimos que tiene mucho volumen.

No se debe confundir el volumen con el nivel de presión sonora (que se mide en dB SPL) para el sonido, o la amplitud de onda para el audio. Estos últimos son términos cuantificables, que se pueden medir con precisión, y aunque están directamente relacionados no son sinónimos.

El volumen es un término subjetivo. Tiene que ver con la percepción del que escucha, y no es intrínseco a una fuente sonora en sí. Por ejemplo si quisiéramos medir el volumen que genera un amplificador de guitarra, el volumen percibido dependería del recinto donde se encuentre el amplificador y la persona que escucha. Dependería del tamaño del lugar, el material de las superficies, y de otros objetos que compartan el espacio. También dependería de la distancia entre el amplificador y la persona que oye. Mas sorprendente aún, también dependería de la persona en sí, pues dos personas pueden tener diferente percepción del volumen de un mismo sonido, aún en condiciones iguales.

El volumen depende también de la frecuencia. Una onda sinusoidal a 8 Khz, no sera escuchada con igual volumen que una a 80 Hz. Nuestros oídos son mas sensibles en las frecuencias que corresponden a la voz humana (al hablar, no cantando), aproximadamente de 1,000 a 5,000 Hertz. Esto tiene mucho sentido desde un punto de vista evolutivo, pues el rango dinámico y el espectro de frecuencias de la voz humana son muy limitados, y necesitamos filtrarla de entre todos los sonidos para podernos comunicar con otros.

Las unidades de medición del volumen son el Fonio y el Sonio.

10 es el número mágico

El uso del número 10 en la definición del decibelio o decibel, es con el propósito de crear una unidad que sea aproximadamente La Diferencia Apenas Perceptible del sonido. El oído humano no es sensible a variaciones de intensidad sonora demasiado pequeñas. Debido a que el volumen es en escencia la forma en que se percibe la intensidad sonora, se necesita aproximadamente 1 dB de variación en la intensidad sonora para que haya alguna variación perceptible en el volumen.

De hecho la intensidad sonora debe aumentar en un factor de 10 para que el volumen sea percibido como el doble. Se podría decir que toma 10 violines producir un sonido que sea percibido con el doble de volumen que un violín.

Como en todo este asunto, La Diferencia Apenas Perceptible también depende de la frecuencia,y del nivel de intensidad sonora. A niveles y frecuencias bajas el oído es menos sensible, y se necesitan variaciones mas grandes en la intensidad sonora para que se perciba un cambio en el volumen.
Otros caprichos auditivos...

Nuestro oído tiene otras idiosincrasias en su percepción del volumen que podrían parecer "caprichos auditivos", pero realmente todas tienen una función. He aquí unas cuantas de ellas:

- Sonidos con igual presión sonora, pero diferente ancho de banda, son percibidos con diferente volumen. Cuanto mas ancho sea el rango de frecuencias que componen el sonido, con mas volumen es percibido. Por ejemplo si tenemos dos sonidos, ambos con frecuencia central a 1,000 Hz y presión sonora de 60 dB. El primero tiene un ancho de banda de 100 Hz, de 950 a 1050 Hz. El segundo un ancho de banda de 200 Hz, de 900 a 1,100 Hz.

- Los sonidos de corta duración no son percibidos con el mismo volumen que los de larga duración, aún cuando tengan la misma presión sonora. Por ejemplo a 1000 Hz, un sonido con una duración de 3 milisegundos debe ser 15 dB mas fuerte para escucharse con un volumen igual a un sonido que dura 500 milisegundos.

- Música a mas alto volumen es percibida como mas placentera que a menor volumen (obviamente hasta cierto límite), aunque nada mas que el volumen haya cambiado. Esto se debe en parte a que a volúmenes mas altos la respuesta de frecuencia de nuestro oído se hace mas plana y balanceada.

- En los últimos dos principios se "justifica" la sobre compresión de la música. Al comprimir y limitar fuertemente el material sonoro, se "aplanan" los transitorios iniciales de las notas logrando que cada sílaba o nota sea un sonido de intensidad mas pareja durante toda su duración. Esto hace que la música se perciba con mayor volumen, y engañando a nuestro oído, mas placentera. El problema es que el efecto solo dura mientras llegue la fatiga auditiva, y eso sucede en un par de minutos. Luego se pierde sensibilidad en las frecuencias altas, y la distorsión por sobre compresión se hace mas evidente, lo único que quiere el oyente a este punto es descansar sus oídos. Es imposible escuchar un disco completo cuando ha sido sobre comprimido.

Aplicación

Comprender la naturaleza del volumen no es una tarea ociosa para el que produzca y mezcle música. A la hora de mezclar y masterizar por ejemplo, ya hemos visto que la sobre compresión puede causar efectos negativos en el oyente.

Sabemos que de 1,000 a 5,000 Hz (aproximadamente) el oído es mas sensible. Si quieres que algún elemento de tu música sobre salga en la mezcla, generalmente ecualizando de tal forma que se haga un realce de 3 dB o más en este rango de frecuencias lo lograrás.

También sabemos que cuanto mas amplio es el ancho de banda, mas sensible es nuestro oído al cambio de intensidad. Es por eso también que ecualizaciones que usen anchos de banda mas amplios (Q mas grandes en los ecualizadores paramétricos) son mas perceptibles. Por supuesto todo depende de la aplicación. A veces no queremos que la ecualización sea perceptible, como cuando utilizamos un ecualizador para filtrar cierta característica molesta de un sonido (como la sibilancia de las voces). Una ecualización con un ancho de banda extremadamente amplio es perceptible, pero de una forma muy natural sin afectar demasiado el balance general del sonido.

Una de las técnicas de mezcla mas efectivas es el uso de filtros. Se filtran aquellas frecuencias que no aportan nada a la mezcla, o que en el contexto de la pieza a ser mezclada, no aportan elementos útiles a determinada pista. Por ejemplo una flauta, por debajo de mas o menos 200 Hz no habrá nada que haga una diferencia sustancial en el timbre de su sonido, pero sí entorpece otros sonidos importantes en ese rango de frecuencias. Sin embargo al filtrar una pista (sobre todo al filtrar los graves) estamos reduciendo su volumen percibido, así que hay que reconsiderar el nivel de esa pista respecto a la mezcla total. Un buen consejo es empezar filtrando los graves en todas las pistas que no sean bajo y bombo, aproximadamente a unos 85 Hz, y luego balancear niveles. Conforme la mezcla avanza se puede empezar a filtrar mas arriba, pero el empezar a balancear niveles con los graves abajo de 85 Hz filtrados, nos da una mejor idea de qué tanto necesitamos realzar o atenuar cada pista y el tipo de EQ que necesitará.

jueves, 13 de agosto de 2009

Descanse en Paz Les Paul

Les Paul

Les Paul fue un inventor y pionero cuyos avances logrados revolucioanron la música y la tecnología musical. Entre muchas otras cosas fue precursor de nuevas técnicas de tocar la guitarra, el desarrollo de la guitarra eléctrica de cuerpo sólido, la grabación multi track, así como de el desarrollo de muchos efectos como el Tape Delay y Phasing. También desarrolló incontables técnicas de grabación que son usadas hasta el día de hoy.

Su genialidad no tenía límites. Una vez construyó su propia máquina cortadora de discos (de los que usaban como masters para los vinilos), ¡utilizando partes de automóviles!

El tipo tenía 94 años. Pero ni contando con 3 veces esa cantidad podría alcanzar todo lo que Les Paul hizo, un verdadero genio, que merece y será recordado. Puedes leer mas sobre su vida acá.

Descanse en paz
Les Paul

1915 - 2009


miércoles, 12 de agosto de 2009

Editorial 08/09: El Estudio Portátil

Hoy en día puedes llevar un estudio de producción musical en los bolsillos
de tus jeans! En la foto, PC Vaio Series P.

En los últimos años la tecnología se ha vuelto, en tamaño y precio, considerablemente mas pequeña. Vivimos la era dorada para los que queremos producir música, y esto es solo el comienzo. Es impresionante la calidad de sonido que se puede obtener con un estudio casero. Convertidores A/D/A, micrófonos, pre amplificadores y más... Todo está disponible a un precio muy accesible, y con una calidad de audio tan buena, que hace apenas unos 10 años habría parecido ciencia ficción.

La nueva frontera es la tecnología portátil, y está alcanzando niveles increíbles. En el mundo del audio no es la excepción. Basta de ver la cantidad de grabadores de audio portátiles que han aparecido en el mercado los últimos años. Algunos como el Yamaha Pocket Trak 2G, tan pequeño como un par de lápices juntos. Otros como el H4n, aunque no tan pequeños, son prácticamente un estudio completo en una sola carcasa.

Claro que no hay aparato mas provechoso en la producción móvil de audio que las laptops. Mac o PC, caras o baratas, y de muchos colores... Casi cualquier laptop en el mercado de hoy, es capaz de soportar un par de instrumentos virtuales, y unos tantos mas tracks de audio. Incluso he sido capaz de correr 6 tracks de audio y dos instrumentos virtuales en una Netbook. La tecnología es maravillosa...

En cuanto a interfaces de audio hay un sin fin de opciones si lo que uno desea es movilidad. Mi Fast Track Ultra es una de mis favoritas debido a la gran cantidad de conexiones y pre amlificadores que reúne en un paquete liviano y portátil. Si uno no desea tanto, la nueva Apogee One parece ser una de las mejores opciones para el estudio móvil. Hasta incluye su propio micrófono de condensador! Muchos de los grabadores de audio portátiles (como los de Zoom), también pueden funcionar como una interfaz de audio.

Claro que con la miniaturización vienen algunos sacrificios . . .

En cuanto a interfaces de audio, las mas pequeñas y portátiles tendrán menos conexiones, y seguramente menos pre amplificadores. Siempre habrá algún sacrificio, es tu deber encontrarlo, y evaluar si no es importante para lo que quieres hacer. Por ejemplo un aparato como el nuevo Zoom R16 tiene toneladas de funcionalidades, y ciertamente muchos pre amplificadores y conexiones. Sin embargo sus faders son ultra cortos, de manera que es un medio de mezcla, y controlador de DAWs bastante mediocre. ¿Eso improrta? Depende de la aplicación...

En cuanto a computadoras, generalmente por el precio de una portátil es posible conseguir una PC de escritorio con mejores prestaciones. Es mas fácil actualizar y darle mantenimiento a una PC de escritorio, y considerablemente mas barato. Además está el asunto de la ergonomía y la comodidad de uso.

También, el sobre calentamiento de las computadoras portátiles es la causa mas común de desperfectos. No es extraño ver una laptop colapsar antes de los 2 años de uso. Ahora mismo estoy reparando una Vaio que se sobre calentó de tal forma que el compuesto térmico del CPU se derritió, y se salió de su sitio dejando el procesador sin enfriamiento. ¿La causa? Usaban la computadora sobre la cama, bloqueando la toma de aire que está debajo de la máquina. Se podría argumentar que es culpa del usuario mas que del diseño propio del aparato, pero esas tomas de aire son muy fáciles de bloquear, y si se usa la laptop sobre una superficie con polvo, la toma de aire se convierte en una aspiradora que termina por llenar el disipador con toda clase de partículas, eventualmente provocando sobre calentamiento y el colapso del sistema.

A la hora de escoger entre una computadora portátil y una de escritorio, la decisión debe basarse en una simple pregutna ¿Por qué quiero una portátil para la producción musical? Algunas razones válidas para escoger una portátil serían:

- Viajas y necesitas/quieres seguir produciendo música en el camino
- Vas a hacer grabaciones, o te presentarás en vivo en diferentes locaciones
- Solo puedes tener una computadora, y necesitas una laptop para tus tareas no relacionadas con
el audio.

Escoger una laptop solo por el "cool factor" no es una buena idea, pues acabarás sacrificando muchos aspectos a cambio de nada.

Quizá el Santo Grial de la tecnología portátil se haga realidad el día que podamos insertar una computadora en nuestros cerebros. Podríamos pasar todo el santo día componiendo música sin molestar a nadie, y sin que nadie lo notara. Luego importaríamos nuestras grabaciones via Wi-Fi a nuestras computadoras, luego al internet, y al éxito mundial!!! Pero... ¿Cómo presumiríamos entonces nuestro equipo en los foros y blogs . . .? :-) Bueno, será un lío para cuando la nano tecnología invada el mundo del audio digital. Mientras tanto, hoy por hoy la tecnología de producción musical portátil es una realidad , ¡aprovéchala!

martes, 11 de agosto de 2009

6 x 1 en Plug ins de IK Multimedia


Ik multimedia, poco después de haber lanzado T Rack 3, lanzó la serie T RAcks 3 Single. Consiste en los procesadores de T Racks, pero en forma individual y en formato plug in. Cada uno tiene un valor de $99.99, lo cual es bastante justo tomando en cuenta la calidad del sonido de éstos.

Sin embargo para algunos de nosotros pagar $100 por un solo plug in no es financieramente viable. Bueno, esta es tu oportunidad de armarte con la calidad de T Racks, por un excelente precio. Resulta que si compras un solo plug in de la serie T Racks Single, IK Multimedia te regala 4 mas, además de uno de sus plug ins de reverberancia!!! Eso es 6 x 1, $550 en plug ins por solo $99.99, y solo $16.66 por plug in... no se puede pedir mas.

Tienes hasta el 31 de agosto de 2009 para comprar y registrar el plug in que compres, y luego se te dará acceso al resto.

La situación económica está difícil, pero esta es una oportunidad que no puedes dejar pasar. Yo ya le exigí un poco mas a mi ya sobrecargada tarjeta de crédito :)

lunes, 3 de agosto de 2009

Jeroen Breebaart: Si se puede mezclar con audífonos

Photobucket

Jeroen Breebaart es un desarrollador de plug ins de ultra alta calidad, y muy baratos también. Resultan ser una ganga por la calidad de su sonido. El paquete de todos sus plug ins VST comerciales cuesta solo 35 EUR, y 10 EUR individualmente. Una verdadera ganga!!

También tiene algunos gratuitos, que son tan buenos (o mejores) como los comerciales en su calidad de audio y procesamiento. En la mayoría de casos la única diferencia es que los comerciales te dan mas parámetros configurables. Puedes descargar sus plug in VST gratuitos acá. Omniverb es mi reverb VST gratuita favorita, y Ferox es un versátil procesador para darle carácter a tus tracks.

Pues resulta que ahora Jeroen está desarrollando el Isone Pro, un plug in que te ayudará a mezclar y masterizar audio usando audífonos. Si no estás familiarizado con la razón por la cual mezclar con audífonos no es lo mejor, lee esta entrada. Isone Pro corregirá los problemas de trabajar audio con audífonos, a través de "virtualizar" una sala. Esto se logra generando artificialmente todos los eventos acústicos que ocurren al monitorizar audio, usando unos parlantes (bocinas), dentro de un cuarto.

La entrada sobre Mezcla con Audífonos es una de las mas populares de este blog. En ella recomiendo el plug in Freeware Crossfeed and EQ, el cual funciona muy bien. Sin embargo tengo muchas esperanzas en este nuevo plug in, pues Jeroen no es un adolescente medio hacker que se haya puesto a programar efectos VST. De hecho el trabaja para Phillips en investigación y desarrollo, y es un científico que ha hecho varios trabajos sobre procesamiento DSP y escucha binaural, es decir localización espacial del sonido (su briografía).

Es obvio que es alguien que sabe lo que hace, y a juzgar por la calidad de sus otros plug ins, tengo muchas espectativas en este nuevo proyecto. Está pendiente, estare informando.

sábado, 1 de agosto de 2009

Tutorial: Consejos para grabar instrumentos de cuerda



Bueno, aprovechando que quería compartir este excelente video con los lectores de Frecuencia Fundamental, pensé en compartir algunos consejitos al grabar instrumentos de cuerda. La mandolina y el violín son dos de mis instrumentos predilectos. Son tan orgánicos, y portátiles, que el instrumentista se hace "un solo ser" con el instrumento musical.

El violín y la mandolina tiene mucho carácter, un sonido casi "crudo", un tanto rudo a veces. Pero también pueden ser dulces y sutiles. Como puedes ver en este video, aunque la interpretación musical es casi impecable, en cuanto a calidad de audio hay mucho que desear, especialmente porque parece que se quizo "endulzar demasiado" el sonido de los intrumentos. La mandólina a veces suena como guitarra clásica, y el violín cobra un carácter de sintetizador por momentos.

Esto se debe principalmente a que la grabación se hizo utilizando algún tipo de pastillas, en vez de microfonear los instrumentos. También parece ser que se les pasó un poco la mano con la post producción, y a mi gusto, hay demasiado efecto. Seguramente habrá bastante EQ.

Tomando en cuenta algunas consideraciones sobre instrumentos de cuerda, y sobre la forma de grabarlos, serás capaz de capturar un sonido mas natural. Toma en cuenta, al leer mis consejos, que en lo personal me gusta escuchar en una grabación las idiosincracias de un instrumento. Me gusta obtener un sonido mas bien crudo, con algunas imperfecciones aquí y allá. Como siempre, todo depende de la situación, y de qué desee el productor y el artista.

Por supuesto que al hablar de guiatarras en este mini tutorial, estamos hablando de guitarrás acústicas, cuerdas de metal o nylon. Las guitarras eléctricas son otro tema completamente distinto.

De los instrumentos de cuerda...

- No son las cuerdas que producen el sonido :) Las cuerdas transmiten sus vibraciones al puente, y éste las transmite a la "tapa", o parte superior del cuerpo del instrumento. Esto hace que el aire en el interior resuene, y se produzca el sonido. Siempre es mejor una guitarra cuya tapa sea de madera sólida y no contrachapada.

- A veces se rompe la regla, y por supuesto lo que manda es el oído. Tengo una guitarra superbarata Yamaha F350 de madera contrachapada, incluso la tapa. Y suena mejor que muchas de madera sólida que he escuchado. Las series F de guitarras Yamaha, son una excelente inversión.

- El sonido NO sale por los agujeros del cuerpo de los instrumento de cuerda. Todo el cuerpo vibra (especialmente la tapa), proyectando el sonido en todas direcciones.

- Cuerdas viejas: MAL, cuerdas nuevas: PEOR. En serio, a veces unas cuerdas bastante usadas pueden tener un tono mas parejo, y pueden sostener mejor la afinación que cuerdas nuevas. No me mal entiendas, cuando vayas a grabar CAMBIA LAS CUERDAS. Pero no las cambies justo antes de grabar, las cuerdas tienen que pasar un proceso de estiramiento, después del cual ya no cederán, y mantendrán la afinación.

- Todos conocen el sonido de un dedo que se desliza por una cuerda de una guitarra acústica, y produce un pequeño chirrido. Todos los instrumentos de cuerda producen sonidos "secundarios" similares. No les temas, NO SON DEFECTO, son parte del carácter del instrumento. Por supuesto acá no hablamos de ruidos exagerados y obtrusivos generados por una mala técnica del interprete.

De la grabación de los instrumentos de cuerda...

- Definitivamente necesitas un micrófono exterior para capturar el caracter real de los instrumentos de cuerda. Las pastillas (guitar pick ups) electroacústicas, por útiles y de alta calidad que sean, son una "imitación" electromagnética del sonido real. Una sola pastilla no es capaz de captar las intricadas interacciones entre todas las partes de un instrumento de cuerda, porque todas las partes contribuyen al sonido final.

- Aún cuando el instrumento tenga un micrófono interior, en vez de una pastilla electromagnética, no captará un sonido natural y abierto. Sería oír una bocina desde dentro de su gabinete! Cuando oímos el instrumento, las ondas ya se han "desarrollado" en el aire. Además el sonido ya ha interactuado con el entorno, y esas reflexiones también se toman por el micrófono.

- En todo caso lo mejor es grabar el sistema de amplificación que contenga el instrumento (micrófono o pastilla electromagnética), junto con la señal producida por un micrófono externo. Esto te dará opciones a la hora de mezclar, pues puede que en una de las señales se encuentre cierto carácter que quieras enfatizar, entonces se trata de combinar las dos y sacar lo mejor de ambas para crear el sonido deseado.

- Al grabar las dos señales como se explico en el último párrafo, hay dos cosas que debes tomar en cuenta. Primero, se te puden presentar problemas de fase que adelgacen el sonido, o le den un carácter nasal y lejano. Esto se puede dar siempre que grabas una misma fuente, usando dos medios distintos (incluso dos micrófonos). Investiga sobre el tema y sobre cómo lidiar con él, pues va mucho mas allá del alcance de este tutorial. Pero te diré que hay varias formas de resolver problemas de fase, incluso con plug in. Segundo, debes usar EQ para usar les secciones del espectro sónico que desees de cada señal. Por ejemplo la señal de una pastilla electromagnética puede ser muy útil para realzar el sonido de la púa en las cuerdas. Pero para no tener problemas de fase, y para obtener un sonido limpio, vale la pena filtrar todas las demás frecuencias que no se deseen, o que sean redundantes con la otra señal.

- Necesitas un micrófono de condensador. Los micrófonos dinámicos no son lo suficientemente sencibles para capturar todos los detalles de un instrumento de cuerda. Como siempre, la aplicación y el oído mandan. Una guitarra acústica con cuerdas de metal ejecutando un rasgado rítmico, es un buen candidato para un micro dinámico, que podría darle un sonido un tanto mas agresivo. En cuanto a micrófonos de condensador vale la pena también considerar los de pequeño diafragma. Estos te darán un poco menos de respuesta en los bajos, que de cualquier forma en la mayoría de los casos se filtra al mezclar. También los ataques de las notas serán un poco mas ricos y definidos. Si tienes un espacio acústicamente descente, intenta probar otros patrones polares, especialmente el omnidireccional, que puede dar unos bajos de sonido mucho mas natural, y un carácter general mas abierto y "grande".

- No hay reglas escritas en piedra sobre donde colocar el micrófono para lograr un buen sonido. La única regla de oro de la microfonía que yo me atrevo a enunciar es: "Nunca se microfonea la parte mas estridente de la fuente". En el caso de un instrumento de cuerda, esa parte son los agujeros del cuerpo. Los redondos en el caso de las guitarras, y los agujeros en "F" para instrumentos de orquesta y mandolinas. Por los gujeros sale demasiado aire, y el sonido que obtendrás será bastante sucio en los medios-bajos y bajos, con falta de definición. Un buen lugar para empezar a probar es la parte donde se une el mástil al cuerpo, mas o menos a un pie de distancia. Si quieres menos bajos y mas sonido de las cuerdas, sube el micrófono hacia la cabeza. Si quieres mas bajos, acércalo mas al cuerpo, sin llegar a ponerlo justo enfrente de alguno de los agujeros. Algunas resonancias graves se pueden capturar microfoneando detrás del puente, ya sea por el lado de enfrente, o por detrás (si, nada te impide micrófonear la guitarra desde la espalda del interprete). Aunque en mi experiencia esto es útil solo cuando el instrumento de cuerda tiene un papel protagónico en la pieza, y se le quiere dar peso, y un balance parejo en todo su rango de frecuencia.

- Por supuesto no estás limitado a utilizar un solo micrófono. Por ejemplo para una guitarra, podrías usar uno de diafragma grande detrás del puente, otro de diafragma grande también, donde se une el mástil y el cuerpo. Y uno mas, esta vez de diafragma pequeño, cerca de la cabeza, apuntando hacia los trastes. Luego combinarías hasta lograr el sonido deseado, o si por ejemplo en alguna parte de la canción necesitas mas cuerpo, pues activas el de atrás del traste. Luego que necesitas mas sonido de rasgado, y de las cuerdas, activas el de pequeño diafragma. Eso sin entrar a técnicas de microfonía estéreo, donde obviamente necesitarías 2 micrófonos...

- A veces un poco de distorsión o saturación le dan a los violines esos armónicos extra que necesitan. Por supuesto tienes que ser muuuy sutil, no queremos hacer parecer que Van Halen está interpretando instruemntos de orquesta.

Espero que mis consejos te ayuden a obtener mejores grabaciones.

Por último, te insto a que te atrevas a probar el sonido de tus instrumentos de cuerda, dejándolos un poquito mas crudos. No te preocupes por los ruiditos, o por endulzarlos tanto. Verás como aunque al principio te suene un tanto raro, luego te dará una sensación de naturalidad y realismo.

viernes, 31 de julio de 2009

¿Mixers Mackie y Pro Tools?

Post in Pro tools

WOW! WOW! WOOOOOW!!!!

Lo imposible! Parece ser que ahora ciertas interfaces Mackie funcionarán con Pro Tools M-Powered. Vi esta noticia en Sonic State, donde se anuncia que Mackie ha "crackeado" el código de Digidesign, y que ha hecho posible utilizar ciertas consolas nuevas de Mackie con Pro Tools M-Powered.

Cuando vi el título pensé "Eso debe ser ilegal", pero luego de ver el video, y de pensarlo detenidamente, estoy convencido que es un ardid publicitario para un nuevo Pro Tools Mackie Powered. Vaya! Los directivos de Mackie no son ningunos tontos (obviamente), no puede ser que se hechen encima a AVID.

Seguramente el dongle USB aún será requerido. Pro Tools se ha mantenido como uno de los pocos programas que gozan el status de no haber sido crackeados, y no creo que AVID esté dispuesto a cambiar eso.

Bueno, mas opciones para los usuarios, eso siempre tienen que ser buenas noticias. . . Acá está el video de Sonic State:


jueves, 30 de julio de 2009

Bobby McFerrin: La escala pentatónica está en nosotros

Siempre lo he dicho: Si pudiera robar el talento de alguien, sería el de Bobby McFerrin. No solamente tiene una capacidad vocal increíble, hace del dicho "mi voz es mi instrumento" una verdadera realidad. Además es un artista completo, con mucha creatividad y carisma en el escenario.

En el marco del World Science Festival, McFerrin fue uno de los panelistas en la plática denominada "Notas y Neuronas: En la búsqueda de un coro común", que trata sobre nuestra respuesta a la música según nuestra transfondo cultural. Bobby, siendo un maestro de la improvisación, monta una de sus famosas interpretaciones donde usa la audiencia como un coro.

He visto muchas de estas actuaciones, pero esta en particular es impresionante. En ella el artista demuestra que la gente es capaz de "intuír" la escala pentatónica, y que realmente dicha escala "vive" dentro de nosotros. Es una demostración que el ha hecho en muchos lugares, y sin importar en qué cultura se encuentre, la gente siempre es capaz de seguirlo. Es importante recordar que la audiencia, en este caso, no está formada por músicos sino por gente de la comunidad científica.


World Science Festival 2009: Bobby McFerrin Demonstrates the Power of the Pentatonic Scale from World Science Festival on Vimeo.

miércoles, 29 de julio de 2009

Glosario: Nivel de Presión Sonora (Sound Pressure Level SPL)

La "Presión Sonora" se refiere a la desviación en la presión del aire respecto a la presión atmosférica , causada por una onda sonora.

Suena difícil, no lo es. Como sabes el sonido es una onda que viaja, la cual consiste en oscilaciones en la presión de las moléculas del medio por el que avanza (Aire, agua o solidos). En el caso de la Presión Sonora, esas oscilaciones de presión se miden respecto a la presión atmosférica.

El Nivel de Presión Sonora es la medición logarítmica del valor promedio de la presión sonora, respecto a un nivel de referencia. Generalmente ese nivel de referencia es lo que se considera la presión sonora, del sonido mas débil audíble: 20 micro Pascales.

Mientras que la presión sonora se mide en Pascales, el Nivel de Presión Sonora se mide en decíbeles SPL, y se abrevia "dB SPL", por las siglas en inglés de Sound Pressure Level. Cuanto mas decíbeles SPL tenga un sonido, mas fuerte, o con mas volumen es percibido. La exposición prolongada a níveles mayores a 85 dB SPL (aproximadamente) causa pérdida temporal de la audición, aunque también puede provocar daño irreversible. Niveles de presión sonora de alrededor de 120 dB SPL causan daño irreversible al oído, y es mas o menos en este punto donde se encuentra el umbral de dolor. El tímpano tiene que estar tan tenso para no romperse a este nivel de presión sonora, que los oídos duelen.

Por encima de los 194 dB SPL las ondas dejan de ser sonido y se convierten en ondas de choque, como las de las explosiones. Son muy destructivas.

A continuación se presenta una tabla de valores de Presión Sonora en pascales, y Níveles de Presión Sonora en dB SPL, para algunas fuentes de sonido comunes.

SPL Table

lunes, 27 de julio de 2009

Plug Ins Gratuitos de Antress

ANtress

Antress ha sido uno de los desarrolladores de plug ins VST gratuitos mas prolíficos. Por mucho tiempo no se les encontraba por ningún lado, se hablaba que había desaparecido y no presentaban ningún plug in nuevo. Ahora parecen estar de vuelta.

El nuevo plug in se llama Flash Verb, que es un plug in de reverberación bastante sencillo en cuanto a sus controles. Con la adición de este plug in, el paquete completo llega a la versión 3.96. Es un rack de procesadores de audio gratis!!!

Antress desarrolla plug ins que imitan unidades hardware tanto en su apariencia como en su sonido. En la foto puedes ver (de arriba a abajo) emulaciones de Manley, Tube Tech, API y Empirical Labs, y hay muchos mas. Ecualizadores, Vúmetros, Procesadores de dinámica, procesadores de campo estéreo, etc... todo lo necesario para la producción musical está en el paquete.

Yo aún no los prueba personalmente, pero se de mucha gente que los usa y les encanta. Incluso los editores de la sección Mix Rescue de la revista Sound on Sound los usan.

Puedes descargártelos directamente acá. Pero te recomiendo que visites la página de Antress para que veas todo lo que el paquete comprende, y veas información sobre cada uno.

jueves, 23 de julio de 2009

Nuevo Logic 9 de Apple

Logic 9

Siempre me impresiona el sigilo con el que Apple logra mantener los lanzamientos de nuevas versiones de Logic :-) . No se sabe absolutamente nada hasta el día que ya está a la venta! Y la última actualización al poderoso DAW, Logic 9, ya está a la venta!

Parace ser que está actualización se trata de "un poco mas de todo", además de mejorar muchas funciones ya existentes. Una de las novedades que mas me llamó la atención, es la inclusión de los proyectos originales de 3 diferentes caciones que han sido "hits". Eso significa que puedes abrir la sesión multitrack de Logic, ver en qué consiste cada track, aprender qué procesamiento se uso para cada uno, y las técnicas de mezclas que los productores e ingenieros usaron. Excelente!

La grabación de diferentes tomas para un mismo track también ha sido mejorada. Logic 9 crea automáticamente un "Take Folders" cada vez que se necesiten nuevas tomas, he incluso puedes tener varios "Take Folders" en un mismo track. Esto te permite, por ejemplo, tener varias tomas para el coro, y varias tomas para el verso y agruparlas por separado. También hay muchas nuevas herramientas de "comping" para que compongas tu toma perfecta a partir de todas las almacenadas.

Logic 9 también introduce "Flex Time", las nuevas funciones de audio elástico. Te permite editar tu track de manera muy natural sin necesidad de hacer "slicing". Además, puedes cuantizar audio, o cambiar el timing de audio como si fuera MIDI.

Para los guitarreros Logic incluye dos plug ins nuevos que los llenarán de alegría. Uno de ellos simula amplis, y te permite escoger entre 25 cabezales, 5 EQs, 10 reverberaciones, 25 gabinetes, y 3 micrófonos para crear tu combo de los sueños. El otro es un simulador de efectos de pedal que ofrece 30 modelos diferentes. Imagínate con Logic, tu guitarra preferida, y el nuevo Gio de Apogee!

Mainstage, la aplicación incluída con Logic para tocar en vivo también ha tenido muchas mejoras, y nuevas características.

Es imposible para mi cubrir todo en una entrada, pero si eres usuario de Logic, esta es una actualización que debes tener. Y si estas empezando, y usas Mac, Logic es mejor opción para un paquete "todo en uno". Sus efectos e instrumentos incluídos son de calidad profesional, así que con una Mac, Logic, y una interfaz, tienes todo lo necesario para empezar a producir.

Es una lástima que no esté disponible para PC, es el paquete software que representa la mejor relación calidad(y cantidad de aplicaciones incluídas)/precio del mercado. Checa el nuevo Logic 9!

domingo, 19 de julio de 2009

Anuncio: Mas vale tarde...

Ha sido publicada la editorial del mes de julio. Se que la editorial debería ser publicada a principio de mes :) pero he estado ocupado. Gracias por su comprensión y espero la disfruten!

Editorial 07/09: El Conocimiento Es Gratis

Photobucket
La serie "Artist" de superficies de control fabricadas por Euphonix,
son de las mas bellas y funcionales en el mercado.


La forma de producir música ha cambiado radicalmente en los últimos 20 años. La tecnología de hoy en día permite hacer música de calidad en la comodidad de tu hogar. Una computadora de prestaciones medianas y el software adecuado, son suficientes para grabar, mezclar y masterizar tus producciones.

Y con el advenimiento de la producción musical por computadora, los fabricantes han inventado algunas soluciones inteligentes para que el usuario ineractúe con el software. Las llamadas "superficies de control" te permiten tener faders, potenciómetros y demás controles físicos asignados a los controles software de tus programas, brindando inmediatez y la experiencia táctil de antaño.

Así que en este punto de la historia puedes tener toda la funcionalidad de un estudio de millones de dólares por muchísimo menos dinero. Y aunque en un gran estudio tendrás equipo de alta gama y cuartos tratados acústicamente, ese ya no es el factor determinante para obtener grabaciones de calidad...

No digo que la acústica de un cuarto, o una consola analógica de alta calidad no sean determinantes en la calidad del producto final. Digo que la tecnología actual te permite hacer producciones de muy alta calidad, si logras conseguir tener ese factor que por años, ha sido la diferencia y el éxito de los grandes estudios. Después de tanta tecnología, ese factor sigue siendo el mismo de siempre. Irónicamente, hoy mas que nunca ese factor está disponible, incluso gratuitamente. Ese factor es . . . el conocimiento.

De que te serviría tener un super micrófono de cinta, con un patrón polar en igura de 8, si tienes sus lados nulos apuntando hacia la fuente sonora. O que tal un preamp al que le conectas un nivel de línea a la entrada de micrófono. Y si tuvieras una consola SSL o NEVE, y al mezclar deseas un sonido enorme e impactante, le subes 10 dB a 100 Hz a todos tus 24 tracks, terminas con una bola de bajos que distorsiona y carece de cualquier claridad y definición, pero trágicamente... no sabes por qué.

Si nisiquiera sabes a qué se refieren los ejemplos del párrafo anterior, o si quieres saber mas sobre el tema, la buena noticia es que puedes aclarar todas tus dudas en este mismo sitio, así como en muchos otros en internet. ¿Ves? el conocimiento hoy en día es GRATIS.

Hay una ley en economía que dice que los recursos son desperdiciados en la medida que haya excedente de ellos. Si alguien tiene demasiado tiempo libre, seguramente se volverá un holgazan, y lo desperdiciará en vanalidades. Y dentro del mundo del audio, ya me tocó ver a alguien gastarse $10,000 en equipo sin siquiera saber cómo conectarlo. Desafortunadamente lo mismo está sucediendo con el conocimiento y la información: Hay tanta, y gratuitamente, que se desperdicia y no se aprovecha.

Antes del internet, o antes que las revistas de audio llegaran a mi país, hubiese sido ilusorio para mí aprender apropiadamente sobre audio. Hoy por hoy he producido música, escrito artículos para medios de audio en internet, edito este blog, y tengo un Twitter donde me siguen varias personas y empresas importantes del mundo del audio. El cielo es el límite...

Así que te insto a que, por unos días, en lugar de pensar en qué equipo nuevo comprar, o en lugar de pensar que no tienes lo suficiente para lograr el resultado que deseas, investiga mas sobre las prestaciones de tu equipo, sácale el jugo, aprende los mejores métodos para usarlo, y sobre todo, aprende teoría general de audio y sonido. Investiga también sobre acústica, y trata tu cuarto. El tratamiento acústico le da una actualización a todo tu estudio de una sola vez.

Atrevete a aprender, es gratis. . .

Me pregunto que hubiera logrado mi personaje histórico favorito si hubiera sido músico, y hubiese contado con la tecnología que hoy tenemos. El una vez dijo:

"No tengo ningún don especial, solo soy apasionadamente curioso".

Einstein
Albert Einstein



viernes, 17 de julio de 2009

Crea tus propios Loops en Ableton Live

Interesante video sobre como crear tus propios loops haciendo "sampling" de cosas que puedes encontrar en tu casa.


Quiero trabajar para Ableton!!!

"La vida de un programador de Ableton" se titula el video que Ableton Inc, los creadores del revolucionario Live, han subido canal de YouTube. El propósito es que las personas interesadas en trabajar para Ableton se pongan en contacto, al final del video está el mail. No dejan claro cual es la posición que buscan llenar, o si necesariamente tiene que ser para alguien en Alemania, pero me parece que sí.

De cualquier forma es un interesante video de una de las empresas mas originales de la industria. Llama la atención que muchos de los programadores en Ableton son autodidactas, con ningún titulo formal en programación. La compañía mantiene un ambiente relajado y cordial entre sus trabajadores y me encanta la parte donde uno de los programadores, relaciona esa falta de estrés con la productividad y la calidad de Live.

Si aprendemos una o dos cosas de la forma en que Ableton se maneja, quizá podamos producir productos (música) de mejor calidad nosotros también, así es que échale un vistazo al video (en inglés).


jueves, 16 de julio de 2009

Nueva Alianza de Kaux y Monofonicos.net


He hablado mucho en este blog sobre mi excelente experiencia en Twitter. Uno de los frutos de mi participación en esa red social ha sido mi relación con la gente de Monofonicos.net . Específicamente he estado en contacto con Miguel Isaza, quién hace unos días se puso en contacto conmigo invitándome a ser parte de Monofónicos, y de los nuevos foros de esa cyber comunidad musical.

Por supuesto no me negué, y me alegra anunciarte que ahora soy moderador de esos foros, y también estaré blogeando un poco por allá. Miguel, quien es el chief allá :-), me ha dado total libertad de lo quiera hacer, como compartir material entre Frecuencia Fundamental y el blog de Monofónicos, por lo que aprovechó para darle públicamente las gracias.

Monófonicos ha sido recientemente relanzado, y tiene como propósito se "un espacio creativo de acción digital enfocada a la creación de música electrónica e interactiva. Una iniciativa colectiva desde Medellín, Colombia con una esencia tecnológica libre, basado en la transferencia de ideas y la integracción colectiva con el mundo multimedia". Para ver el comunicado oficial en Monofónicos haz click acá.

Así que entra a los foros, y regístrate, es gratis!. Allí podrás compartir, preguntar y avanzar en tus aspiraciones musicales.

martes, 14 de julio de 2009

Glosario: Chipset

El Chipset es un circuito integrado que está soldado a la tarjeta madre. Aunque muchas compañías los fabrican, un Chipset Intel es siempre recomendado para una computadora destinada a trabajar con audio.











En una computadora, un Chipset es un circuito integardo que define funciones para el procesador. Es una especie de circuitería auxiliar, o de plataforma que el procesador necesita para trabajar, y para comunicarse con el resto de elementos en una computadora.

El Chipset se encarga de controlar el flujo de instrucciones desde, y hacia el CPU. También define que buses de comunicación (dentro de la tarjeta madre) están disponibles.

Los Chipset están integrados a la tarjeta madre. En las primeras computadoras, las funciones de un Chipset eran realizadas por muchos chips individuales. Las PC actuales han consolidado todos estos circuitos en dos o tres diferentes chips. Las computadoras basadas en procesadores Intel o AMD tienen principalmente 2 chips: El North Bridge (Puente Norte) y el South Bridge (Puente Sur).

El "North Bridge" típicamente se encarga de las comunicaciones entre el CPU, la RAM, y gráficos AGP o PCIe. Algunos "North Bridge" también contienen los controladores de gráficos integrados.

El "South Bridge" normalmente define y controla la operación de otros buses (como el USB) y dispositivos, incluyendo el PCI, interfaces PS/2 para teclado y mouse, los puertos serial y paralelo, etc.

El Chipset puede tener un efecto enorme en la forma que la tarjeta madre se desempeñe en relación con los otros dispositivos instalados, y por supuesto esto puede afectar el rendimiento de la computadora. Siempre es buena idea revisar si el software o hardware que uno quiere utilizar necesita algún Chipset en particular. El mejor ejemplo es Pro Tools. El secuenciador estándar del mundo del audio no correrá en computadoras con cualquier Chipset, y el mejor lugar para verificar que chipsets son soportados son los foros de digidesign.

En todo caso, cuando uno escoge una computadora para audio (o una tarjeta madre para armar una) es mejor no irse por las opciones mas baratas. Un Chipset Intel es siempre recomendado.


Mensaje a "Músico Digital" de España

Hola amigo, gracias por el mensaje que me dejaste en mi barra lateral, en la sección "que te parece mi blog". Nada mas se te olvidó mencionarme en qué sitio es ese donde me han enlazado :-) me gustaría saber.

Gracias una vez mas, y te espero siempre por acá. Cuando puedas comenta en las entradas, ya que ayuda a enriquecer el contenido. Saludos!

.

lunes, 13 de julio de 2009

United Breaks Guitars

"United Breaks Guitars" es el título de la canción que la banda Sons of Maxwell compuso, luego de que United Airlines quebrara la guitarra de uno de sus integrantes. Dave Caroll, el dueño de la guitarra (y vocalista en el video), se encontraba haciendo un transbordo con su banda. Casualmente, desde la ventana del avión observaron cómo empleados encargados del equipaje maltrataron el estuche del instrumento. Al llegar, Dave revisó su guitarra, y justo como se lo esperaba ésta estaba en muy mala condición, como se observa en el video.

Luego de varias negativas de la empresa a tomar cartas en el asunto, la banda compuso esta canción en protesta, y la subieron a You Tube. El video recibió mas de 2 millones de visitas en 2 días!!!! Inevitablemente esto hizo que la aerolínea quisiera pagar por los daños, pero al parecer, como puedes ver en el segundo video, Dave ya no quiere ser compensado, y prefiere que el dinero sea donado a una obra de caridad.

Vaya! increíble el poder que los medios modernos le dan al ciudadano "común".




Tributo a Michael Jackson estilo Mariachi

Jejeje, este video además de divertido, lo considero un verdadero tributo. . . Si no tienes en mente la canción original, mira el segundo video unos 2 minutos para que lo disfrutes:



Beat it original:

domingo, 12 de julio de 2009

Frecuencia Fundamental en los premios 20 Blogs

Premios 20Blogs


Que tal amigos... Frecuencia Fundamental está participando en los premios 20 Blogs, organizado por 20minutos.es , y su directorio de blogs "La Blogteca".

Es un concurso con excelentes premios, lo malo es que solo otros participantes del concurso pueden votar, así que no puedo pedirte tu apoyo en ese sentido.

Lo que si puedes hacer, y te lo super agradecería, es entrar a mi ficha en La Blogteca, y abajo en la página está el formulario donde puedes dejar tu comentarios sobre mi blog, sobre qué te parece, y un mensaje de apoyo. Recuerda que sitios como este son una tarea de amor, que se alimenta de la respuesta de los lectores.

Allí esta Frecuencia Fundamental, como un David ante varios Goliats...

De antemano... gracias!

viernes, 10 de julio de 2009

PSP Nitro: Plug in de audio de $150 ahora a $10

PSP Nitro

PSPAudio Ware desarrolla plug ins profesionales de audio. Su calidad de sonido es fascinante, y sus interfaces de usuario impecables.

Por tiempo limitado, la tienda de música online AudioMIDI.com, te da la oportunidad de comprar el plug in PSP Nitro a $10. El precio normal es de $150!!!! Lo puedes conseguir acá.

El PSP Nitro es un plug in muy versatil. Te puede dar una gran variedad de efectos de modulación y distorsión tales como: phaser, bit crusher, waveshaper, delays, y mucho mas. Consta de 4 módulos de procesamiento, y flexibilidad de ruteamiento entre ellos.

Es una oportunidad que no puedes dejar pasar. La tienda AudioMIDI.com ha tenido otras promociones similares, así que está pendiente para ofertas futuras.

Iniciativas como esta son las que realmente pueden hacer diferencia contra la piratería, y mejorar las ganancias de las empresas. Yo por ejemplo, aunque adoro los plug ins de PSP, nunca hubiera pagado los $150 del precio original, pero quizá si pague algún día cuando quiera actualizar el plug in a otra versión, y pagaré los $10 ahora... TODOS ganamos!!!

Espero que saquen una oferta así para el Vintage Warmer (de PSP también), el cual es uno de mis plug ins favoritos...

Mackie me sigue en Twitter

Photobucket

Así es, Mackie me sigue en Twitter!!! ni yo me lo creía :-) . Este es su canal: @MackieGear.

Como dije en mi primer post sobre mi experiencia en Twitter, me parece increíble lo inútil que parece a primera vista, pero luego la utilidad (y diversión) que representa es enorme. Imagínate poder tener un canal mas o menos directo de comunicación con una empresa como Mackie, el cual "habla bien de ti" en Twitter, y puede conseguirte nuevos seguidores que conozcan tu trabajo o tu música. Como en todo esto de internet, el cielo es el límite...

Así es que si aún no tienes tu cuenta, ábrela ya, y sígueme en mi canal @KauxAudioLabs. Recuerda también que en el gadget de la barra lateral puedes leer lo que escribo allá en Twitter, lo cual es un buen complemento para el blog, porque aunque algún día no escriba nada para Frecuencia Fundamental, todos los días lo hago en twitter.


Además te recuerdo que si estás en el mercado por una consola (mixer) de audio, cheques las VLZ3 de mackie. Las hay desde la mas compacta de $100 (como la de la foto), hasta unas mas completas con muchos canales, envíos y buses. Se caracterizan por su calidad de sonido, su versatilidad, y su asequibilidad. No estoy patrocinado por ellos de ninguna forma, pero siempre que alguien me pregunta, respondo que en el rango de $100 a $600, representan la mejor opción.

Y por supuesto... no es menos importante el hecho de que están construídas como tanques!!! como puedes observar en el video!!!:


miércoles, 8 de julio de 2009

Harmonizador/Sintetizador Roland VP770

El VP-770 de Roland es un sintetizador vocal, el cual te permite crear partes de harmonía en tiempo real, utilizando como entrada tu voz.

Como puedes observar en el tercer video con Jordan Rudess, también permite procesar las voces con efectos mas electrónicos, y vocoder,

Mira los videos, increíble ¿no?

Al ver esta magistral demostración se antoja uno, aunque creo que estarás de acuerdo que mas se antoja tener el talento de Don Lewis :-) , el artista en los primeros dos videos.






martes, 7 de julio de 2009

Motor de Gráficos de Reaper 3.0

En Reaper 3.0 se introdujo un nuevo motor de gráficos al programa. Estaba viendo el tema gráfico original, y note unos sombreados muy elegantes, que en algunos casos son utilizados para dar una apariencia 3D, muy sutil pero llamativa.

Esto despertó mi curiosidad, y empecé a ver los nuevos temas disponibles para Reaper 3.0, y me topé con este que te muestro en la foto, el cual está inspirado en el hardware de API Audio. Definitivamente no es mi tema preferido, ni el que usaría, pero me llamó la atención la forma en que muestra las capacidades del motor gráfico de Reaper: Fíjate en los botones "iluminados". Fíjate como, no solo se "iluminan", sino el "resplandor" a su alrededor.

Bello ¿no? Haz click para agrandar la imagen y poder apreciar el detalle...

Siiiiii... ya se, es una "monada" y nada tiene que ver con el audio, pero me encanta!!! :) Espero encontrar un tema que me agrade mas, y que muestre botones similares...

Reaper Api

lunes, 6 de julio de 2009

Actualizan Reaper a versión 3.05

Reaper 3.0

Reaper ha sido actualizado a la versión 3.05. Contunúa el vertiginoso ritmo de actualizaciones de esta estación de trabajo de audio digital. Apenas en enero de este año la revista de audio Sound on Sound hizo una prueba de la versión 2.4, en la cual se habla muy bien del secuenciador.

La actualización 3.05 cuenta con muchas mejoras y arregla algunos errores. En especial me llama la atención cuando Cockos, los creadores de Reaper, dicen que para esta versión hay una "significativa mejora en el precesamiento de audio, especialmente en proyectos grandes". Me sorprende porque Reaper es uno de los programa mas eficientes en uso de procesador del mercado. Recuerda que todo el programa es una descarga de apenas un par de megabytes.

También hay mejoras en el procesamiento de gráficos, temas, y en el procesamiento de los plug ins incluídos (que son muy buenos), entre otros.

Emulación de sintetizador Octave Kitten


Hay muchas compañías de sintetizadores que nos on muy conocidas, ya sea porque tuvieron una vida muy corta, o porque contaron con muy pocos instrumentos en sus líneas de productos. Para Octave, ambas circunstancias es el caso.

Sin embargo un producto muy conocido de la empresa es el sintetizador "The Cat", el cual era muy parecido a un ARP Odyssey. Tan parecido que ARP demandó a Octave a finales de los 70´s por clonar sus diseños. El sintetizador "The Cat" era duofónico.

El "Kitten" era básicamente el mismo sintetizador que el "The Cat", solo que era monofónico y de un solo oscilador. Sin embargo el "Kitten" conserva el mismo filtro de su hermano mayor, así que podemos esperar básicamente la misma calidad de sonido.

Kriminal ha lanzado "FELIX", un sintetizador VST gratuito que emula a el "Kitten". Puedes descargarlo acá. FELIX conserva todas las características de modulación del sinte que emula, las cuales son bastante potentes para un sintetizador tan simple.

Estos sintetizadores de interfaz simple y directa son ideales para quienes se inician en el mundo de la síntesis, así como también resultan ser refrescantes para el profesional acostumbrado a los sintetizadores ultra complejos. Hay una emulación también del Roland SH2 en la página de Kriminal. Pruébalos...


El Kitten original de Octave










sábado, 4 de julio de 2009

Glosario: Diagrama de Bloques (Block Diagram)

Como no quiero re-inventar la rueda, empezaré por citar la definición de wikipedia de un Diagrama de Bloques (Block Diagram):

"El diagrama de bloques es la representación gráfica del funcionamiento interno de un sistema, que se hace mediante bloques y sus relaciones, y que, además, definen la organización de todo el proceso interno, sus entradas y sus salidas."

En el mundo del audio no es la excepción; un diagrama de bloques es usado para explicar el funcionamiento interno de un instrumento o un dispositivo de audio, software o hardware. Explica el camino que siguen las señales de audio y de control dentro del dispositivo, y en qué punto se realizan los diferentes procesos. Un diagrama de bloques es muy útil , por ejemplo, para entender a cabalidad las prestaciones de un sintetizador, o las capacidades de ruteamiento de una mixer.

También, por medio de un diagrama de bloques se pueden identificar características deseadas, o no deseadas en un instrumento. Digamos que quieres un sintetizador analógico moderno. La mayoría de sintetizadores modernos de este tipo, incluyen algún tipo de proceso digital. Por ejemplo, puede que sus envolventes, o LFOs sean generadas digitalmente. Sin embargo, puede también que su señal de audio sufra una o varias conversiones analógico-digital-analógico, en cuyo caso, muchos opinan que el instrumento pierde el sonido puro de un sintetizador analógico. Si quieres una señal de audio 100% analógica, un diagrama de bloques te mostrará si hay conversiones en el camino de la señal o no.

Ejemplo:

A continuación se muestra el diagrama de bloques de mi sintetizador Alesis Micron. Este es un sintetizador muy poderoso, con una interfaz de usuario bastante limitada. En este caso el diagrama de bloques resulta casi indispensable para entender el ruteamiento de señales dentro del sintetizador, así como también las prestaciones disponibles.
Photobucket
Diagrama de bloques del sintetizador Micron, de Alesis.
Haz click para ver imagen mas grande.


De este diagrama de bloques se pueden sacar varias conclusiones tales como:

1. Cuando los filtros trabajan en series, es el Filtro1 el que alimenta al Filtro2, y no visceversa.

2. El Oscilador1 y el Oscilador2 son quienes alimentan al modulador en anillo.

3. El uso de una señal externa no elimina uno de los osciladores como en otros sintes.

Otro diagrama de bloques que me parece interestante, es el de mis monitores BX5a de M-Audio. Muestra perfectamente cómo se divide la señal hacia cada cono, y en qué momento se aplican las diferentes opciones de tono que ofrece:

BX5 block diagram

miércoles, 1 de julio de 2009

Tratamiento Acústico con Estilo

Auralex SonicPrint Panels

Auralex, uno de los fabricantes mas populares de materiales para tratamiento acústico, cuenta con la línea Sonic Print, que ahora cuenta con nuevas imágenes, incluyendo algunos posters e imágenes de películas... se ven bien ¿no?

Entra a su sitio para ver todas las opciones.

No todos tenemos el dinero para comprar Auralex, y de hecho algunos paneles echizos de lana roca y otras fibras de vidrio, son incluso más efectivos que los paneles de espuma. Y si tu encuentras una tela con una figura o patrón que te guste, solo necesitas realizar una pequeña prueba para ver si sirve acústicamente: Ponla en tu boca y sopla, si el aire la logra atravesar entonces sirve para cubrir tus paneles. Incluso una toalla playera es usable para cubrir trampas de bajos, pues estas frecuencias atravesarían sin problemas la toalla.

Así que ya lo sabes, si construyes algo similar envíanos las fotos...

Glosario: Espectro

El espectro es el rango de frecuencias presente en una forma de onda, por ejemplo, una señal de audio.

Cuando una señal de audio, que cambia en el tiempo, es sometida a análisis de frecuencias, es tomada del dominio "tiempo" al dominio "frecuencias".

La representación de una señal, en el dominio frecuencias, es llamada espectro. La representación de una señal, en el dominio tiempo, es llamada forma de onda. Las dos representaciones contienen la misma información, y una puede ser convertida en la otra a través de ciertas operaciones matemáticas.

El espectro de frecuencias que pueden ser escuchadas por los seres humanos va desde 20 a 20,000 Hz.

Análisis de espectro, análisis de frecuencias, y análisis Fourier son sinónimos. Se le llama analizador de espectro en tiempo real, a un dispositivo hardware o software que analiza el espectro de una señal, y crea una representación gráfica de éste, la cual se actualiza en tiempo real. Estas herramientas son útiles para encontrar picos o valles en la EQ que puedan ser problemáticas, así como también para las mediciones acústicas y la masterización.


Así luce un analizador de espectro. Estos son dos plug in VST gratuitos que puedes
usar en tus tareas de análisis de espectro. Primero: SPAN de Voxengo.
Segundo: FreqAnalyst de Blue Cat.

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FreqAnalyst

jueves, 25 de junio de 2009

ONE: Nueva Interfaz de Apogee



Apogee Electronics, el fabricante de los convertidores A/D/A profesionales mas populares, ha lanzado una nueva interfaz ultraportátil para computadoras Mac: La One.

Está muy bien equipada (para su tamaño) con un pre amplificador de micrófono, una entrada para guitarra o bajo y salida estéreo para audífonos, o monitores de estudio..

La prestación que la hace sobre salir del resto, y que sin duda es muy útil para una interfaz con la portabilidad en mente, es la inclusión de un micrófono de condensador en el cuertpo de la interfaz en sí. De tal forma que si necesitar andar viajando, solo necesitas tu interfaz y estás listo para capturar ideas para canciones, sonidos interesantes, entrevistas, podcasts, etc... excelente. Incluso hay un accesorio para montar la interfaz en un pedestal de micrófono, como observas en la foto.

Solo cuesta $249.00, y aunque definitivamente los convertidores no serán de la misma calidad que los de gama alta, seguramente serán muy buenos, pues la compañía tiene que hacerle justicia a su nombre.

Si necestias una interfaz ultra portátil, y trabajas en Mac, esta parece ser una excelente opción.

martes, 23 de junio de 2009

Rack A3: Suite gratuita de 6 efectos VST

Agares Media ha lanzado la suite gratuita Rack A3, la cual consta de 6 de efectos VST: Delay, Distorsión, Flanger, Pitch Shifter, Reverb y Chorus. La mayoría de efectos consta de 3 unidades en un solo plug in, así que cada procesador tiene la capacidad de crear efectos muy sutiles o bastante dramáticos.